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Cada mujer comienza su vida con una cantidad específica de ovocitos, las células sexuales femeninas. Sin embargo, la menopausia no se desencadena cuando se han utilizado todos los ovocitos. Una mujer tiene unos 30.000 ovocitos. Solo 500 de ellas pasarán por el ciclo de ovulación. La edad de la menopausia está determinada principalmente por genes. También puede verse influido por el estado de salud.
Cuando la menopausia ocurre antes de los 40 años, se considera prematura. 

Consecuencias más o menos a largo plazo


La menopausia prematura puede ocurrir de manera espontánea o ser causada por una enfermedad, medicación, cirugía o tratamiento con radiación o quimioterapia.
Por ejemplo, la extirpación quirúrgica de ambos ovarios provoca la menopausia. Por otro lado, la extirpación del útero (histerectomía) por sí sola no es suficiente para causar la menopausia (porque los ovarios continúan produciendo estrógeno), pero detiene los períodos. Los tratamientos contra el cáncer, como la quimioterapia o la radioterapia, pueden llevar a un cese más gradual de los períodos. El efecto de estos tratamientos sobre el ciclo menstrual depende de su potencia. Los períodos pueden regresar cuando se interrumpe el tratamiento.
 

Consecuencias más o menos a largo plazo

 
La disminución de los estrógenos pone a las mujeres en mayor riesgo de sufrir diversos problemas de salud, como osteoporosis, incontinencia urinaria de esfuerzo y problemas cardiovasculares. Este es un factor de riesgo entre otros. Para obtener más información sobre la prevención de estas afecciones, consulte estas hojas.